El Gobierno uruguayo subastará espectro en 900 MHz, 1900 MHz y 1700- 2100 MHz; reservará bloques para Antel

La semana pasada, el Poder Ejecutivo emitió dos decretos en los que ordena la licitación de bloques de espectro en las bandas 900 MHz, 1900 MHz y 1700 – 2100 MHz. A través del decreto 461 pone fin a la controversia acerca de la banda de 900 MHz, pretendida por Movistar y asignada precariamente a Antel para su servicio fijo móvil rural, y se disponen también para asignación frecuencias en 1900 MHz. En el segundo decreto, además, se estipula asignar bloques en las bandas 1700 – 2100 MHz. En ambos casos, cada bloque de 5 + 5 MHz tendrá un valor base de 7,5 millones de dólares, y la Unidad Reguladora de Servicios de Comunicaciones (Ursec) deberá preparar los pliegos de condiciones en 30 días corridos, y las licitaciones deberán realizarse 45 días corridos después de la aprobación de las bases.

El decreto presidencial firmado por el Presidente José Mujica y el ministro de Industria Roberto Kreimerman, que lleva el número 461, es el que ordena cancelar la asignación precaria a Antel en la banda de 900 MHz y poner ese espectro para asignación mediante procedimiento competitivo, al igual que varios bloques en 1900 MHz. Uno de los bloques en 900 MHz será reservado a Antel, que deberá abonar el precio promedio final que resulte del concurso.

La decisión cumple así con el dictamen del Tribunal de lo Contencioso Administrativo (TCA), que había dado lugar a una demanda de Movistar contra la asignación precaria de espectro en la banda de 900 MHz otorgada por la Ursec a Antel. El operador estatal utilizaba estas frecuencias para su servicio telefónico fijo inalámbrico en zonas rurales, conocido como Ruralcel.

Kreimerman dijo al diario uruguayo El País que el Gobierno había asegurado “que se iba buscar una solución que mantuviera la calidad de servicios de Ruralcel y del Plan Ceibal y así se hizo”. El ministro explicó esta semana el plan del Poder Ejecutivo ante la comisión de Industria del Senado.

Antel viene utilizando hace tiempo la banda de 900 MHz para su servicio Ruralcel. En 2007, Ursec le impuso una multa al operador estatal por el uso indebido de la banda, pero a la vez autorizó su utilización precaria por parte de Antel, lo que luego fue cuestionado por Movistar, que había manifestado al regulador interés en la banda. Al ser utilizado el espectro para servicios fijos —que según el marco legal uruguayo, sólo pueden ser prestados por el Estado—, URSEC respondió a Telefónica que la banda no estaba regida por las reglas de la libre competencia.

Fue entonces cuando la empresa acudió a la Justicia para solicitar que la banda fuera otorgada mediante un procedimiento competitivo. El TCA interpretó que, a pesar de que Movistar no puede aspirar a brindar servicios fijos, sí puede tener interés legítimo en operar la banda para otras prestaciones para las cuales posea habilitación. Así, ordenó la devolución de la banda y su asignación mediante un procedimiento competitivo, es decir, un concurso.

A través del decreto 461, entonces, el Ejecutivo encargó a la URSEC a elaborar el pliego de bases y condiciones para la subasta, que deberá estar listo en 30 días para su aprobación. Una vez aprobadas las bases, la licitación será realizada dentro de los 45 días siguientes.

Los bloques a subastarse serán, en la banda de 900 MHz, los de 904,5 a 909,5 MHz, y 949,5 a 954,5 MHz; y en la frecuencia de 1900 MHz, los bloques 1870 a 1875 MHz, 1875 a 1880 MHz, 1890 a 1895 MHz, 1950 a 1955 MHz, 1955 a 1960 MHz, y 1970 a 1975 MHz. El plazo de duración de la concesión será a 20 años. Los participantes deben contar con la autorización para los servicios de radiocomunicaciones de referencia. Los bloques que se reservarán a Antel es el de 910 a 915 MHz y 955 a 960 MHz. El operador estatal deberá pagar el mismo precio que resulte en el concurso de los bloques en 900 MHz.

Por otra parte, en otro decreto que lleva el número 462, la Presidencia ordena licitar frecuencias en la banda de 1700 – 2100 MHz. Los bloques a subastar están comprendidos en el rango 1725 a 1770 MHz, apareado con el rango 2125 a 2170 MHz.

Para ello, Antel deberá devolver los segmentos de 1740 a 1755 MHz y 1835 a 1850 MHz, migrando a los segmentos 1710 a 1725 MHz y 1805 a 1820 MHz. La empresa estatal tendrá un plazo de 90 días para realizar la migración. Se deja sin efecto una reserva a favor de Antel de los bloques 1935 a 1945 MHz y 2125 a 2135 MHz, pero se reconocerá su reserva de las frecuencias 1725 a 1745 MHz y 2125 a 2145 MHz, que podrá operar en forma precaria y revocable hasta que se asignen los bloques.

Al igual que con las bandas de 900 MHz y 1900 MHz, Ursec deberá elaborar las bases en los próximos 30 días, y una vez aprobadas, el concurso se llevará a cabo en un máximo de 45 días corridos. El precio base también será de 7,5 millones de dólares y las concesiones tendrán una duración de 20 años.

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Lucas Ledesma es un periodista que cubre el sector de telecomunicaciones y tecnologías de la información desde 2004. Ha trabajado y colaborado en diversos medios digitales e impresos relacionados con estos sectores. En abril de 2007, se unió a Tele-Medios como editor de TeleSemana.com. Su formación académica incluye la licenciatura en Comunicación Social de la Universidad Nacional de Quilmes (Buenos Aires, Argentina) y un posgrado en Gestión Estratégica de las Comunicaciones en la Universidad de Belgrano (Ciudad de Buenos Aires, Argentina).

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