Operadores latinoamericanos coinciden en el despliegue de NB-IoT y LTE-M para soportar el negocio de IoT

IoT LATAM SUMMIT – Internet de las Cosas (IoT) representa una oportunidad para que los operadores expandan su negocio con nuevas soluciones más allá de la conectividad. En América Latina, los operadores parecen haber entendido que deberán tener un rol preponderante en el mercado y ya comienzan a delinear su estrategia para competir. En la segunda edición del IoT Latam Summit, el evento virtual de TeleSemana.com, representantes de AT&T México, Telefónica y Entel Perú compartieron sus estrategias para posicionarse en IoT.

Si bien el negocio IoT es aún incipiente, todos los operadores aseguraron estar trabajando en algún proyecto de Internet de las Cosas. “No hay que esperar hasta 2020 para IoT, sino que ya inició”, aseguró Luis La Torre, gerente de Aseguramiento de Calidad y NOC de Entel Perú. El ejecutivo ve oportunidades de crecimiento en las áreas de telemetría, medición inteligente, agricultura, salud y hogar conectado, entre otras.

AT&T, por ejemplo, ya ofrece en México soluciones de seguimiento de flotas para administrar unidades vehiculares y, además, está conectando medidores de servicios públicos y semáforos en los Estados Unidos. “Tenemos cerca de 34 millones de dispositivos IoT a nivel global, de los cuales 14,6 millones son automóviles”, aseguró Andrés Canales, vicepresidente Adjunto (AVP) de Internet de las Cosas de AT&T México.

Telefónica, en tanto, aprovecha su alianza con Sigfox para realizar pruebas pilotos de Internet de las Cosas en el norte del Perú. Además, ofrece servicios de georreferencia de vehículos en yacimientos mineros y gestión del riego en granjas agrícolas. “Es un negocio de 200 a 300.000 dólares anuales actualmente, pero creemos que va a acelerarse. IoT debe ser del uno al dos por ciento del negocio móvil de Perú”, señaló Pedro Planas, director de Tecnología de Telefónica Perú.

A nivel de red, los operadores coinciden en que serán las redes del 3GPP las aliadas en el desarrollo de IoT.  “NB-IoT va a desplazar a todas las otras” aseguró La Torre. La razón es que la tecnología licenciada combina características de estandarización, bajo consumo de energía, seguridad, oportunidad de desplegarse en redes existentes, comunicación de dos vías y bajo costo de los dispositivos. A pesar de que hoy los dispositivos todavía son caros, la expectativa es que el precio caiga en los próximos años. “El precio de los dispositivos va a ir disminuyendo hasta centavos de dólar”, aseguró.

AT&T ya está trabajando en el despliegue de tecnologías LTE-M en su red en México, con miras de tenerla lista comercialmente para finales de año. Telefónica del Perú, en tanto, prevé tener novedades recién en 2018. “Tenemos la red preparada para que en 2018 podamos tener LTE-M y NB-IoT”, comentó Pedro Planas de Telefónica  Perú.

La diferencia entre LTE-M y NB-IoT son sus aplicaciones.  Mientras que LTE-M soporta el uso de voz y movilidad —pero tiene latencia alta—, NB-IoT es mucho mejor para casos de uso que requieran de conexiones de muy baja latencia y dispositivos con poca movilidad.

Pero más allá de la conectividad, La Torre considera que los operadores deberán comenzar a mirar hacia otros segmentos de la cadena de valor de IoT, como la creación de plataformas. “Existe mucha oportunidad en el ecosistema IoT”, indicó. Desde servicios de consultoría, integración, reselling, infraestrutura (hardware), aplicaciones (software) hasta servicios administrados y analytics, el ecosistema IoT se abre para que operadores y compañías tecnológicas encuentren su espacio para competir.

Leticia Pautasio
Leticia Pautasio es periodista y Licenciada en Comunicación Social por la Universidad Nacional de Quilmes (Buenos Aires, Argentina). Durante su carrera profesional se desempeñó en gráfica, radio y medios de comunicación en línea. Desde 2009 se especializa en tecnología, telecomunicaciones y negocios; cubriendo la realidad del sector en América latina. En 2013 obtuvo el diplomado "El Periodista Latinoamericano como agente y líder en el desarrollo social" del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey (México). Contacto: leticia.pautasio@telesemana.com

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